Outfield kneuzen

image

Als drie wat kneuzig uitziende mannen hun bandje The Outfield noemen heb je al snel een beeld in je hoofd. Voor je zie je jongens die in hun jeugd voor geen meter konden honkballen, met gym altijd als laatste werden gekozen en uiteindelijk in het outfield werden gezet omdat ze daar het minste kwaad konden.

Het klopt wel dat de bandleden slecht waren in honkballen, maar daar konden ze niet zo veel aan doen. De bandleden zijn allemaal in Engeland geboren en daar doen ze vrijwel niks aan honkbal. Zeker niet in de jaren tachtig toen The Outfield werd gevormd.

Dat gitarist John Spinks helemaal gek was van de film ‘The Warriors’ heeft min of meer voor de naam gezorgd. Kort gezegd ging die film over straatbendes in New York die elkaar allemaal de hersens insloegen. Eén van die gangs heette de Baseball Furies. Alle leden van deze bende waren geschminkt, droegen honkbalpakken en rosten mensen af met knuppels. Spinks was onder de indruk, wilde een soortgelijke naam en bedacht The Baseball Boys. De platenmaatschappij vond het veel te flauw. Die stelde The Outfield voor en dat werd het dan maar.

Er zijn meer bandjes waarbij het lijkt alsof de leden veel met honkbal hebben, maar dat blijkt dan nogal tegen te vallen. Zo is er de groep Fastball. Klinkt hartstikke helemaal honkbal. Maar gitarist Miles Zuniga verklaarde dat hij de naam uit zijn favoriete pornofilm had gejat. Een overigens nogal atypische pornofilm, zei Zuniga. Volgens hem was het een soort ranzige Bull Durham. Een kleine tip voor iedereen die nu nieuwsgierig is naar de verhaallijn of het plot: niet googelen met de combinatie baseball en pornmovie.

Dan is er nog de groep Yo La Tengo. Een stel muzikanten die een beroemde honkbalanekdote gebruikten voor hun naam. Bij de New York Mets botsten in 1962 centerfielder Richie Ashburn en de Venezolaanse kortestop Elio Chacon tegen elkaar toen ze allebei een bal wilden vangen. Ashburn riep nog ‘I got it! I got it!’, maar Chacon sprak alleen Spaans, ging niet uit de weg en werd omver gewalst. Voor de veiligheid besloot de coach dat iedereen voortaan ‘Yo La Tengo’ zou roepen bij hoge ballen.  Dat is Spaans voor ‘ik heb haar.’

Een paar wedstrijden later hing de bal opnieuw in de lucht vlak achter Chacon. Ashburn brulde ‘Yo La Tengo!’ en Chacon bleef keurig op zijn plek. Net op het moment dat Ashburn de bal wilde vangen denderde linksvelder Frank Thomas over hem heen. Ashburn lag in de kreukels, Thomas boog zich voorover en zei: “WTF betekent Yo La Tengo?” Bleek dat Thomas de teammeeting had gemist.

Van deze drie bands heeft uiteindelijk The Outfield nog een beetje te maken gekregen met honkbal. Verschillende spelers in de Major League, zoals Charlie Blackmon (Rockies) hebben het liedje ‘Your Love’ als walk-up song gebruikt. Dichterbij bij honkbal kun je als drie Britse kneuzen niet komen.

Gepubliceerd in Fastball Magazine Maart/ April 2016 (nr. 21)
Tekst © honkbalopzolder
Foto: …
(…)